Chemins vers la Fraternité : Upcoming concert !

Amazing but true – we are going to play a concert. In front of people. In our hometown.

In fact it’s a big undertaking, technically, musically, emotionally…we’ve entitled our concert (Saturday, November 21 8 pm at the Salle Desjardins-Telus) Chemins vers la Fraternité…I guess Towards togetherness is a close non-gendered translation.

I thought I’d do a post to give you a little to hang on to should you wish to know a little more about the concert, and maybe even entice a few to come who don’t know these works.

It’s been several years that we have wanted to re-program Different Trains of Steve Reich. Amazingly, it’s been already 10 years since the first time we played it in three concerts Rimouski’s Musée régional. For those who know the work, I’m sure you are as taken as I am with the powerful treatment of unspeakable actions ; Reich was struck by the thought of how his own childhood train voyages from coast to coast in North America were so different than those of the trains carrying members of his own family and millions of others to the concentration camps of World War II. With recordings of Holocaust survivors and an evocative soundtrack to which the quartet is synchronized, we are all called to bear witness to the prejudice and cruelty of humankind’s darkest hours.

Here are the notes from a Hollywood Bowl performance of the quartet :

Written for the Kronos Quartet in 1988, Different Trains won the 1989 Grammy for Best Contemporary Composition. Like Vermont Counterpoint, it mixes live performance with pre-recorded material, in this case the voices of Reich’s childhood governess, a retired Pullman porter, Holocaust survivors, and authentic train sounds. “When I was one year old my parents separated,” Reich writes. “My mother moved to Los Angeles and my father stayed in New York. Since they arranged divided custody, I travelled back and forth by train frequently between New York and Los Angeles from 1939 to 1942 accompanied by my governess. While the trips were exciting and romantic at the time I now look back and think that, if I had been in Europe during this period, as a Jew I would have had to ride very different trains.”

The piece is in three movements, played without pause: America – Before the War; Europe – During the War; and After the War. The string players imitate the speech melodies and rhythms, with three separate quartet parts added to the tape.

Here’s a link to a recording :

In this program, we wanted to twin the Reich with another quartet that in a way is also a call to action. The first quartet of Christos Hatzis, a wonderful greco-canadian composer, is sub-titled ‘The Awakening’ : here’s what his editor says about it :

String Quartet No. 1: The Awakening sees the string quartet augmented by the incorporation of an accompanying digital audio part that draws out the inherent musicality of both Inuit throat singing and locomotives. Hatzis samples these sounds in ways that can give the impression of vague memories materialising and then receding, while in other moments they come into sharp focus, the rhythmic nature of these sound sources becoming a driving force alongside the quartet as the piece accumulates momentum and urgency. At other times the quartet’s material is underpinned by synthesizer textures that appear in turn as cavernous low chords, playful twinkling, or mutated simulations of ricochet bowing that extend the timbral palette of the live players. The emotional terrain of the work ranges from poignant to hostile to light-hearted, with these shadings realised through demanding but captivating string writing that employs fluid, microtonal glissandi, forceful tremolo bowing and expressive, mournful melodic lines. After trading statements with the quartet in the work’s energetic climax, the digital audio departs, leaving the unaccompanied players to see out a final extended passage that reprises the work’s sombre thematic material.

Even better, here’s what Hatzis says about his own piece :

String Quartet No. 1: The Awakening was a turning point in my career as a composer. It was composed at a time in my life which could best be described as a crossroads — musical and otherwise. The two most prominent and immediately recognizable references in this work are Inuit throat singers and locomotive engines. The former had been haunting me since 1992, the year I worked on a CBC radio documentary, The Idea of Canada. It was then that I first became exposed to the chanting and vocal games of the native culture of northern Canada, and this work was the first of a number of projects inspired by this culture. The emotional tone of this work was set by the news of an alarming increase in the suicide rate among Inuit youth during the winter of 1994, preceded by the constitutional turmoil two years earlier, when Canadians refused to make their country’s aboriginal people a constitutionally recognized society.

The sound of the locomotive engines had been haunting me since my early childhood. My father was a railway engineer in Volos, my hometown in Greece, at a time when the train was still the primary means of intercity travel. Occasionally my father would take me aboard the locomotive engine of a miniature train for trips up Mount Pelion, the seat of the mythological Centaurs. The “dragon train”, as I used to call it, which was actually transformed into a dragon during carnival, left a strong impression on me. The locomotive’s hungry, fiery mouth, with my father constantly feeding it coal, and the loud sounds it produced, especially the limpid triple beat the of the wheels against the rails, were among the most awesome visual and acoustical images of my childhood.

Eventually, all these sounds – the locomotives, the locomotive-like throat singing and the constant up-bow down-bow articulations of the strings – became a metaphor for primal breathing, Yin and Yang, the endless cycle of creation and destruction which determines the fate of individuals, nations and humanity as a whole.

There are countless references and cross-references in this work that need not be mentioned, except one – the solo cello melody that follows the opening section of the piece. This melody and its ensuing development is a musical affirmation of my faith in the divine and its ability to bring balance, resolution and simplicity in the midst of all the overwhelming complexity we have brought upon ourselves and others.

And a link for a taste of Christos Hatzis :

We finish the program with one of Arvo Pärt’s prayers for peace, Fratres. Why say with many words that which could be expressed by few words…in his austere style, the music of Pärt sounds ancient and modern at the same time. Pärt explained in an interview he gave at some point with the Icelandic pop artist Björk that, in his music, he finds two clear lines: one which symbolizes his sins and, another, their forgiveness. One voice is more complicated and subjective, while the other is simple, clear, and objective. In Fratres, we are compelled to enter into the music, enter into the reflective state encouraged by the repetition and subtle changes of the text. One ebb and flow stretched over 13 minutes. One long moment of introspection and beauty…

Here’s the Kronos playing the Pärt :

Hope to see you there.



Concert Ciné-Parc au Musée régional

30694CE3-6BD2-427D-99E2-D00C53CF0ED8Pour notre plaisir commun, nous vous convions au Ciné-Parc musical jeudi prochain le 25 juin à 21h. Ce concert spécial du quatuor fêtera la réouverture du Musée régional et également la fin de notre 15e saison. On vous offre quelques coups de cœur de nos quinze saisons- du Felix Mendelssohn au Beethoven au Golijov…entre autres. Pour nous, c’est surtout la joie de se revoir en personne, et partager ce bonheur en temps réel avec vous. On vous invite à participer! À jeudi !


Autour du soleil : Le Quatuor Saint-Germain en concert

Le Quatuor Saint-Germain fête son 15e anniversaire au Musée régional de Rimouski!
Le Quatuor Saint-Germain et le Musée vous invitent chaleureusement à un événement spécial en lien avec la fin de l’exposition S O L A R I U M au Musée.
Le Quatuor Saint-Germain propose un concert en lien avec le Soleil, les planètes et la quête d’un monde nouveau. En présentant des œuvres de Haydn (Le lever du soleil), de Philip Glass (Quatuor no 2 «Company»), de Terry Riley (Sunrise of the Planetary Dream Collector) et de Dvorak (Quatuor américain). Le Quatuor proposera un voyage à travers les époques (classique, romantique et contemporaine) offrant ainsi des esthétiques musicales différentes. Un concert commenté et convivial qui saura ravir vos oreilles!
Le jeudi 23 janvier en formule 5 à 7
(breuvages moyennant une contribution volontaire)
Le dimanche 26 janvier à 11 h en formule sons et brioches
Adulte : 25 $ | Membre du Musée et Amis du Conservatoire : 20 $ | Étudiant : 10 $ | Enfant de 12 ans et moins : gratuit
Billets en vente au Musée régional de Rimouski et chez Audition Musik.soleil copy

12 octobre : BEETHOVEN EN RAFALE – L’intégrale de l’opus 18


Le Quatuor a travaillé sur cette intégrale depuis les deux dernières années à travers une série de concerts qui l’a fait voyagé aux quatre coins du Bas-St-Laurent dans plus d’une vingtaine de concerts. Ce marathon est le point culminant de son expérience autour de l’op.18. Le Quatuor interprétera les oeuvres dans leur ordre de composition, soit les quatuors #3 et #1 dans le premier concert, les quatuors #2 et #5 dans le deuxième et #4 et #6 pour clôturer la journée. Soyez des nôtres !!

Profitez d’une occasion unique d’entrer dans la nouvelle ‘Résidence d’Artiste’ des Jardins de Métis, et l’intimité d’une demeure de Métis-sur-mer. Le Quatuor St-Germain interprétera les quatuors op. 18 # 3 en Ré et # 1 en Fa. Places limitées ! 268 rue Beach, Métis-sur-Mer
**Accès exclusif aux détenteurs du FORFAIT 3 ESCALES**

Ouvert au grand public, le Quatuor St-Germain interprétera les deux quatuors op.18 # 2 en Sol et #5 en La dans l’acoustique impeccable de cette charmante église en bois. La petite église jaune ; un des lieux mythiques de Métis-sur-Mer.
Entrée : 25$, 12 ans et moins entrée gratuit

Terminez votre périple musical à la Villa Estevan des Jardins de Métis. Le nouveau chef exécutif des Jardins de Métis, Frédérick Boucher et son équipe vous concoctera un menu élaboré et festif pour souligner du même coup l’Action de Grâce. Les deux derniers quatuors de l’oeuvre seront interprétés pendant l’intermède musical du repas pour finir l’intégrale de l’opus 18. (# 4 en do mineur, # 6 en si bémol : La Malinconia)

Pour forfaits, billets et réservations : (418) 775-2222 ou consultez :…

Beethoven en rafale – marathon musical au Métis

Nous arrivons à l’aboutissement de trois ans de concerts sur toute la territoire du Bas St-Laurent autour des six premiers quatuors à cordes de Beethoven, son opus 18, avec ce projet de trois concerts sur une journée pleine, le 12 octobre. On se réjouit de ce partenariat avec les Jardins de Métis et le Conservatoire qui nous permets, en trois escales, de présenter les six quatuors dans un marathon musical…et gastronomique ! Alléchant, vous dites ? Et que oui !!! Venez partager avec nous cette journée à l’Action de Grâce – au bonheur de revisiter ces chefs d’oeuvre dans votre compagnie.   Cliquez ici p
our billets et les détails sur Eventbrite : Beethoven en rafale

QStG à Montréal en fds


En fin de semaine, on visite Montréal pour faire un concert unique autour de Shakespeare et des thèmes chers à lui…«D’amour et de ténèbres»
Avec notre amie la soprano Éthel Gueret nous jouerons des oeuvres de Brahms et la compositrice canadienne Jean Coulthard. Le program comprends aussi le splendide 3e quatuor de Brahms, 4 mouvements de Cypresses de Dvorak, et Tenebrae de Osvaldo Golijov.
Partagez à vos amis de Montréal, et venez nous voir !

Volet 5 à Rivière du Loup – concert reporté au 21 février

Si vous souhaitez acheter des billets pour le concert à Rivière du Loup le 21 février prochain, ici un lien pour le billetterie ! On espère vous voir là pour ce concert autour du célèbre quatuor op. 127 de Beethoven et son petit frère passionné le op. 18 no. 4 en do mineur.


Volet 5 en 4 temps…

affiche beethoven volet 5Nous nous préparons à présenter dans les prochains jours le cinquième volet de notre series des six quatuors op. 18 de Beethoven.  Avec le quatuor en do mineur (op. 18 no. 4) nous proposons le monumental et généreux opus 127 en mi-bémol majeur, le premier des quatuors ultimes de Beethoven. En compliment, des extraits du 1e quatuor du compositeur américain Larry Bell qui s’agit d’un hommage au Beethoven, et particulièrement à l’audace qui domine les derniers quatuors.

Vous avez quatre possibilités de partager ce programme avec nous :

À Rimouski, (Musée régional) : le jeudi 17 janvier en format 5 à 7 ou le dimanche 20 janvier à 11h (avec Viennoiseries !!)

À Rivière-du-Loup : (Centre culturel Berger) le jeudi 24 janvier 20h

À Témiscouata, (Beaulieu culturel) le dimanche 10 février 13h30

On espère vous voir là !!

si vous avez manqué volet 2 à Rimouski…

…vous avez encore deux opportunités de voir et entendre le deuxième volet de notre séries des six quatuors opus 18 de Beethoven, intitulé Fanny et Félix.  Le samedi 17 mars, nous jouons pour une première fois au BeauLieu culturel du Témiscouata. Le concert est à 20h – les détails sont ici :

BeauLieu Culturel du Témiscouata

et le lendemain dans la magnifique église de Ste-Angèle-de-Mérici, le dernier de nos quatre concerts dédiés au quatuors de Fanny Mendelssohn, Félix Mendelssohn (op.80) et le fa majeur (op. 18 no. 1) de Beethoven.   Ça nous ferait plaisir de vous voir là !

Église de Sainte-Angèle-de-Mérici